Les cookies ne sont pas que des gâteaux

Ce terme alléchant désigne également un fichier « traceur » déposé par le serveur de certains sites web sur votre disque dur lors des visites.

Il contient le nom du serveur émetteur, un identifiant, accessoirement une date d’expiration, et surtout des informations relatives à la navigation de l’internaute sur le site en question. A chaque connexion sur ce site, le cookie est envoyé au serveur qui y ajoute de nouvelles informations avant de le retourner au navigateur de l’internaute.

Il en existe plusieurs types, que l’on peut rattacher à plusieurs utilisations:

– la gestion des sessions : les cookies permettent de maintenir l’identification d’un internaute sur un site –  exemples : les articles d’un panier sur un site marchand, l’authentification par login et mot de passe pour une session (sans quoi il faudrait les renseigner à chaque nouvelle page …) ;

– la personnalisation : le site va mémoriser les préférences de navigation ;

– le pistage : le serveur enregistre les pages consultées par l’internaute au cours d’une session, ainsi que d’une session à l’autre ;

– les cookies tierce partie : ils enregistrent des informations à partir des pages web d’un site, et les réutilisent sur d’autres sites consultés ultérieurement (voir ici notre article sur l’utilisation des cookies pour le ciblage publicitaire).

CookieAttention : Normalement, les cookies sont gérés de manière automatique par des serveurs à partir d’algorithmes, dont le but n’est que commercial ou de gestion de données. On peut donc penser qu’il n’y a pas d’atteinte directe à la vie privée. Cependant, les cookies représentent des masses d’informations non négligeables et l’on peut légitimement s’inquiéter de savoir si leur circulation entre serveur externe et navigateur web est bien sécurisée … En effet, même si cela est rare, il est possible qu’un acteur vienne s’interposer dans l’échange entre serveur et navigateur pour voler les informations ou les remplacer par d’autres …

Pour aller plus loin:

CNIL – Votre ordinateur a une sacré mémoire

Cookie (informatique) sur Wikipédia

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