A vos traces… Prêts ?… Partez !

Notion de plus en plus présente et importante à mesure que l’internet prend de la place dans nos vies, chacun peut avoir une définition intuitive de ce qu’est une trace numérique, sans pour autant saisir l’ampleur de ce qu’elle met en jeu …

Empreinte numérique

Avant toute chose et pour avoir un aperçu de ce dont nous allons parler, nous vous invitons à réaliser cette « expérience » mise en place par la CNIL (Commission nationale internet et libertés).

Pour partir d’une définition canonique (celle du site Identitas.fr par exemple), « les traces numériques représentent les informations relatives à un individu, laissées par celui-ci lors de sa navigation sur les univers numériques (Internet, carte à puce, etc….) ». En réalité, tout ce que l’individu fait sur internet est relatif à lui, et peut donc être considéré comme une trace.

Mais le coeur du sujet nous semble être ces traces que nous laissons sans nous en rendre compte ou parce que nous n’avons pas le choix. Le genre de traces qui pourraient être utilisées par des enquêteurs pour retrouver un gangster n’ayant pas suffisamment assuré ses arrières … Les informations personnelles laissées par un individu sur son compte Facebook, des publications, des vidéos, etc, ont bien entendu de l’importance, mais cela constitue de manière plus large « l’identité numérique » que chaque internaute se construit, et nous vous renvoyons vers nos camarades traitant de ce sujet (par exemple ici) si c’est à cela que vous vous intéressez. Si l’on met bout à bout ces informations diverses, se pose alors la question de la réputation numérique (l’image numérique que l’on donne de soi-même – traitée par exemple ), dans laquelle les traces numériques peuvent avoir un intérêt et un rôle, mais que l’on considère comme mineur par rapport à d’autres éléments plus visibles.

Le propre d’une trace numérique, pour nous, est de garder l’empreinte de l’internaute sans qu’il en ait conscience – de la même manière qu’un fugitif, marchant dans la neige en plein hiver, ne voit pas qu’il indique sa direction à ceux qui le poursuive. Il y a ainsi de nombreuses situations dans lesquelles l’action d’un internaute s’enregistre (dans un fichier, sur un serveur, …) sans qu’il le sache, sans qu’on lui donne explicitement le moyen de dire : « Non, je ne veux pas que cette information soit enregistrée ».

Car nous savons finalement peu de choses du devenir de nos « recherches Google », visites de sites, etc. Tout cela est-il enregistré quelque part ? Et nos codes de carte bancaire lorsque nous réalisons des achats ? Pour cette dernière situation, le caractère sécurisé de la page nous permet d’être sûr que les informations sont confidentielles, non accessibles par d’autres individus – pour autant n’y a-t-il pas des traces de cet échange, sur le site du vendeur par exemple ?

Les seules traces dont nous avons clairement conscience, ce sont celles qui se situent sur notre propre machine : l’historique, les mots de passe enregistrés, les cookies, etc. Pour celle-si, un clique semble suffire à nettoyer les empreintes laissées derrière nous … Mais pour les autres, celles qui se situent à distance (adresse IP, journal de log, etc), la sensation d’impuissance succède à la désinformation sur leur existence …

Sur tous ces éléments nous souhaitons donc faire la lumière, en décrivant d’abord les types de traces, comment elles sont enregistrées, par quels outils informatiques, et s’il est possible de s’en affranchir. Cela dans le but d’informer les internautes et de les rendre à même de juger de la perte de liberté occasionnée, capables de maîtriser les traces qu’ils laissent derrière eux, ou tout au moins conscients qu’ils en laissent.

Gardons à l’esprit que les traces numériques jouent un rôle dans la construction de notre identité numérique, de notre e-réputation, et qu’elles constituent de façon plus générale une somme d’informations à ne pas laisser entre toutes les mains …

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